Società

Ecco perché la scienza è donna

di Redazione

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La presenza delle donne nelle istituzioni concorre ad aumentare il tasso di democrazia e sono convinto che, poste ai vertici degli apparati, sappiano trasmettere la loro autorevolezza molto meglio degli uomini. Basta con le congreghe dei maschi, largo alle donne“. Queste parole, pronunciate dal professor Giuliano Amato, neo-eletto Presidente della Corte Costituzionale, sono state ricordate dalla giornalista Nicoletta Cozza, moderatrice della quarta edizione di “Donne nella scienza“, l’evento organizzato dalla Fondazione per la Ricerca Biomedica Avanzata (VIMM) e l’Universit√† di Padova in collaborazione con la Fondazione Marisa Bellisario, in occasione della Giornata Internazionale delle Donne e Ragazze nella Scienza, celebrata lo scorso 11 febbraio.

La giornata √® stata dedicata alla promozione del cambiamento, alla sensibilizzazione e alla comprensione del ruolo e dell’importanza delle figure femminili nello straordinario mondo della scienza. L’evento, svoltosi presso l’Universit√† degli Studi di Padova e trasmesso in diretta online (√® possibile rivederlo qui), si √® aperto con i saluti di Francesco Pagano, presidente della VIMM, e gli interventi di Daniela Mapelli, Rettore dell’Universit√† di Padova, e Stefania Zattarin, rappresentante della Fondazione Marisa Bellisario. “I dati parlano chiaro: in tutto il mondo, attualmente, solo il 28% delle ricercatrici sono donne e solo 20 premi Nobel sono stati assegnati ad una di loro a fronte di ben 585 andati agli uomini. √ą necessario dare fiducia alle donne, lasciare pari opportunit√†. C’√® ancora molto da fare ma, nel nostro ateneo, devo dire che si registrano dati positivi: ad esempio, la presenza di studentesse nei corsi di laurea STEM supera ormai il 30%. Inoltre, in ambito medico la tendenza si √® completamente invertita: quest’anno all’esame d’ingresso per la facolt√† di medicina dell’Universit√† di Padova abbiamo avuto 3000 candidati, di cui solo 900 erano uomini“, ha dichiarato Daniela Mapelli.

Sono state organizzate due tavole rotonde composte da nomi di rilievo nel panorama scientifico femminile. Nella prima tavola rotonda sono state protagoniste Gaya Spolverato, ricercatrice Clinica Chirurgica presso il Dipartimento di Scienze Chirurgiche, Oncologiche e Gastroenterologiche e delegata della Rettrice alle Politiche per le pari opportunit√† presso l’Universit√† di Padova, Milena Bellin, Principal Investigator presso VIMM e professoressa ordinaria presso il Dipartimento di Biologia dell’Universit√† di Padova, e Alice Pretto, Presidente di Essay Group S.r.l. e Presidente del Gruppo Giovani Imprenditori presso Assindustria Venetocentro.

√ą importante dare alla propria vita un equilibrio che definisco fluido: ci saranno fasi in cui si lavorer√† tanto in sala operatoria, altre in cui bisogner√† investire pi√Ļ sulla ricerca, cos√¨ come, per una donna, ci sar√† un periodo in cui stare a casa sei mesi per dare alla luce un figlio. Voglio dirvi una cosa, √® giusto che sia cos√¨, nessuno vi porter√† via le skill che avete acquisito se avete puntato sulla formazione e sulla professionalizzazione. I numeri sono in evoluzione ma lasciano ancora molto riflettere: bisogna sensibilizzare l’opinione pubblica, abbattere gli stereotipi e promuovere le donne nella scienza cos√¨ come nella leadership in generale“, ha detto Gaya Spolverato.

Milena Bellin ha parlato della passione come del vero motore che spinge una persona a fare ricerca, spiegando anche di cosa si occupa: “Preleviamo dal paziente un campione di pelle o sangue e, in laboratorio, attraverso tecniche trasformiamo le cellule della pelle, ad esempio, in cellule staminali e le facciamo diventare cellule del cuore. Con queste costruiamo dei piccoli cuoricini sui quali andiamo a studiare i meccanismi molecolari alla base delle malattie, testiamo farmaci, trattamenti per prevenire le malattie cardiache. Siamo solo all‚Äôinizio di una sperimentazione che ha come punto di arrivo lo sviluppo di una medicina personalizzata“.

Alice Pretto ha, invece, raccontato quanto le donne siano fondamentali all‚Äôinterno dell‚Äôazienda di cui lei, donna, √® manager: “Il nostro organico √® formato per il 45% da donne, siamo una grande squadra e la componente femminile per noi che ci occupiamo di saldatura ad alta frequenza su materia plastica morbida, √® fondamentale. L‚Äôattenzione al dettaglio, la delicatezza, la cura dei particolari sono aspetti vitali nella nostra produzione. Il mio ruolo in Confindustria, invece, mi ha resa consapevole del fatto che la strada sta cambiando: soltanto nel nostro gruppo giovani di Padova e Treviso, il 37% degli iscritti sono giovani imprenditrici. Pu√≤ sembrare un numero basso ma in realt√† per me non lo √®, significa che sta cambiando la mentalit√†“.

L’evento √® proseguito con la seconda tavola rotonda, alla quale hanno preso parte Sara Montagnese, Professoressa Associata presso il Dipartimento di Medicina dell’Universit√† di Padova, Cecilia Laterza, Ricercatrice presso la VIMM e Assegnista di Ricerca presso il Dipartimento di Ingegneria Industriale dell’Universit√† di Padova, e Martha Giovanna Pamato, Assegnista di Ricerca presso il Dipartimento di Geoscienze dell’Universit√† di Padova.

La disciplina di cui mi occupo aggrega molte donne, √® sempre stato un settore dominato da giganti al femminile, basti pensare che al momento sia la presidentessa della societ√† europea che quella della di societ√† americana di cronobiologia sono donne. Inoltre, per la medicina del sonno e lo studio dei ritmi circadiani √® un momento speciale. Nel 2017 il premio Nobel per la medicina √® andato a tre colleghi che hanno contribuito a spiegare i meccanismi molecolari che sottendono i ritmi circadiani e da allora c’√® stata una spinta di ricerca straordinaria“, ha dichiarato Sara Montagnese, consigliando agli spettatori di vivere secondo le proprie inclinazioni, di assecondarsi per evitare conseguenze importanti sulla propria salute.

A raccontare la propria ricerca sulle cellule staminali nel cervello e a esortare i giovani a studiare all’estero per poi tornare a casa, √® stata invece Cecilia Laterza: “A partire dalle cellule del paziente, riesco a rigenerare in forma ovviamente molto semplificata dei piccoli organoidi; quindi, dei mini-cervelli che rispecchiano le caratteristiche del paziente da cui li ho creati, molto utili per studiare malattie e sviluppare terapie paziente specifiche. Ritengo che sia molto importante investire sulla propria carriera, sulla propria formazione e rendersi uniche da un punto di vista di competenze. Per farlo √® necessario confrontarsi con nuove realt√†, frequentare universit√† estere √® un passaggio chiave soprattutto nell’ambito della ricerca biomedica. Nel mio caso, ad esempio, ho portato dalla Svezia molte tecniche che ora utilizziamo in universit√† a Padova, mixando l‚Äôingegneria con biologia per cercare di riconnettere il cervello con alcuni tessuti circostanti dopo un trauma“.

A chiudere l’evento √® stata Martha Giovanna Pamato, che ha parlato della propria ricerca, dell’importanza dell’appoggio dei genitori e soprattutto della propria lunga e positiva esperienza all’estero, che ha compensato con il desiderio ora realizzato di tornare a casa: “Sono una geologa e sapevo di volerlo essere da quando avevo otto anni. Mi sono laureata a Padova e ho deciso di studiare i processi che avvengono all’interno della terra, in profondit√†. Sono andata in Germania e sono rimasta quasi sei anni e mezzo, dopodich√© sono stata negli Stati Uniti, a Londra, e poi, dopo quasi undici anni all’estero, ho deciso che era l’ora di tornare a casa, perch√© volevo portare tutta questa conoscenza che ho ricevuto all’estero nel mio Paese, volevo tornare a fare ricerca in Italia. In tutto il mio percorso, ho avuto come supervisor due donne, mamme di tre figli, grande fonte di ispirazione per me, mi hanno sempre motivata ad andare avanti e credere in me stessa. Questo √® qualcosa che vorrei essere in grado di fare anche io in futuro, per i ragazzi e le ragazze che incontrer√≤ nel corso della mia carriera. √ą fondamentale cercare di avere intorno persone a cui aspirare, con cui confrontarsi costantemente“.

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