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Danni collaterali: l’impatto della guerra sulle aquile

di Redazione

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Le aquile anatraia maggiore (Clanga clanga) sono grandi rapaci di colore marrone scuro che vivono in Europa, Asia e Africa, e sono considerate “estremamente rare”. Si stima che la popolazione globale sia inferiore ai 10.000 esemplari, e l’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN) le classifica come specie vulnerabile con una popolazione in declino.

A differenza della maggior parte delle altre specie di aquile, queste preferiscono solitamente le zone umide, soprattutto durante il periodo di nidificazione. Di conseguenza, si trovano principalmente nelle foreste di pianura o ai margini delle foreste vicine ad ambienti umidi, come prati, paludi e acquitrini, oltre che nei boschi fluviali e vallivi.

Le aquile sono quasi del tutto scomparse dall’Europa occidentale e ora devono affrontare una nuova minaccia: la guerra in Ucraina. Secondo uno studio pubblicato la scorsa settimana su Current Biology, il conflitto sta alterando i loro percorsi migratori.

Ogni primavera, centinaia di rapaci migrano verso nord attraverso l’Ucraina per raggiungere le aree di riproduzione nel sud della Bielorussia. Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che le aquile anatraia maggiore stanno ora deviando dalle loro rotte di volo abituali a causa dell’esposizione agli eventi del conflitto.

“Quando è iniziato il conflitto, nel febbraio 2022, stavamo seguendo l’evolversi della situazione come tutti, ma sapevamo anche che quegli uccelli stavano per attraversare l’area e ci chiedevamo che cosa potesse significare per loro”, spiega Charlie Russell, autore principale dello studio e scienziato ambientale presso l’Università di East Anglia in Inghilterra.

L’attività umana sta mettendo a rischio gli animali migratori in tutto il mondo. Un rapporto del Programma delle Nazioni Unite per l’Ambiente, pubblicato a febbraio, ha rilevato che quasi la metà delle specie migratorie sta subendo un declino della popolazione e che una specie su cinque elencata dai ricercatori è a rischio di estinzione. Le azioni umane hanno da tempo interrotto i percorsi migratori annuali degli animali attraverso la distruzione degli habitat, la costruzione di strade sulle rotte migratorie, l’inquinamento acustico e luminoso e i cambiamenti climatici.

Tuttavia, l’impatto della guerra sulla fauna selvatica si è rivelato più difficile da prevedere e monitorare per i ricercatori.

Utilizzando i dati di tracciamento GPS di 19 aquile anatraia maggiore in migrazione da marzo e aprile 2022, insieme ai dati meteorologici e alle registrazioni degli eventi di conflitto del progetto Armed Conflict Location and Event Data, i ricercatori hanno scoperto che l’esposizione alla zona di guerra attiva in Ucraina ha modificato le rotte migratorie e i modelli di riposo delle aquile.

Hanno osservato che le aquile hanno volato in media quasi 53 miglia in più rispetto agli anni precedenti e si sono allontanate significativamente dai loro percorsi abituali. Le femmine hanno impiegato 246 ore per completare il viaggio, rispetto alle 193 ore prima del conflitto, mentre i maschi hanno impiegato 181 ore, rispetto alle 125 ore precedenti al conflitto.

Durante il tragitto verso le aree di riproduzione, circa il 30% delle aquile monitorate ha fatto delle soste, rispetto al 90% del periodo 2018-2021. I siti di sosta sono luoghi lungo le rotte migratorie a lunga distanza che offrono cibo, acqua e riparo per riposare e rifornirsi.

“Questi tipi di disturbo possono avere un impatto significativo sul comportamento e potenzialmente sulla stato di salute fisico delle aquile”, spiega Russell. “Per gli esemplari che si riproducono in queste aree, o per altre specie che sono meno in grado di rispondere ai disturbi, gli impatti sono probabilmente molto più gravi”.

Le differenze nei tempi di viaggio tra i sessi possono essere attribuite a strategie migratorie diverse. Prima di arrivare in Ucraina, i maschi partono generalmente dalle zone di svernamento nell’Africa orientale, mentre le femmine migrano dalla Grecia. “Questo potrebbe influenzare il successo riproduttivo se un numero sproporzionato di esemplari di uno dei due sessi fosse gravemente colpito da eventi legati alla guerra”, afferma Russel.

I ricercatori temono che il conflitto in Ucraina stia ostacolando la riproduzione delle aquile, compromettendo così la loro capacità di sopravvivenza a lungo termine. Le aquile affaticate da un viaggio migratorio più lungo potrebbero ritardare la riproduzione o incontrare difficoltà nel prendersi cura dei loro pulcini.

Lo studio aiuta a quantificare l’impatto della guerra su questa specie vulnerabile e gli scienziati sperano che possa contribuire alla conservazione delle aquile nel periodo post-conflitto.

“I risultati del nostro studio dimostrano come l’attività umana possa avere un impatto involontario sulla fauna selvatica”, afferma Adham Ashton-Butt, ecologista e ricercatore senior del British Trust for Ornithology e coautore dello studio. “Uccelli migratori come l’aquila anatraia maggiore stanno diminuendo drasticamente in tutto il mondo ed è fondamentale comprendere meglio e mitigare i nostri effetti su queste specie carismatiche”.

Le specie carismatiche sono piante, animali o altri organismi che suscitano un particolare interesse e attenzione da parte del pubblico e dei media. Queste specie tendono a essere percepite come attraenti, simboliche o emblematiche, spesso a causa delle loro caratteristiche estetiche, comportamentali o per il loro ruolo ecologico. Essendo capaci di attirare l’attenzione e il sostegno del pubblico e dei donatori, le specie carismatiche giocano un ruolo significativo nelle campagne di conservazione della natura.

Le conclusioni di questo recente studio sono coerenti con le evidenze di ricerche precedenti in altre zone di guerra: i conflitti hanno un impatto estremamente negativo sulla fauna selvatica, compromettendo gli obiettivi di conservazione e causando sofferenza agli animali.

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Aggiornato il 06/06/2024

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